La 8ème merveille du monde : les rizières en terrasse d’Ifugao

Nous sommes partis de Sydney pour près de 9h de vol pour Kuala Lumpur, avant de prendre un autre avion vers Manille. En tout, ce sera près de 20h de voyage de Sydney à Manille ! Nous arrivons dans le centre de Manille pour visiter un peu et repartir dans la soirée pour Banaué, point de départ pour les rizières. Nous sommes exténués, et nous avons presque décidé de ne pas y aller et d’aller directement nous reposer dans les îles paradisiaques des Philippines. Mais il faut y aller, nous nous sommes battus et après de nouvelles péripéties (notre guide qui n’avait pas répondu, changement de bus de dernière minute,…) Nous nous retrouvons finalement dans un car tout au fond, très mal installés, pour faire 8h de trajet sur une route pas terrible du tout… Nous arrivons au petit matin, complètement lessivés et réellement au bout de nos forces… Mais là, notre jeune guide nous attend avec une pancarte et nos prénoms bien écrits!! trop soulagés, car on s’attendait à devoir encore galèrer pour trouver un hôtel et un guide pour nous faire visiter la région! Finalement il nous amène dans un hôtel tout à fait convenable. Il est 5h30, il nous donne le programme qu’il nous a concocté, il vient nous chercher à 8h30. on a juste le temps de se doucher (au seau) et de faire une micro sieste! 8h30 il est là avec le véhicule : une moto et son side-car (1 place et demi) tout déglingué ! bon allez c’est partit! l’objectif de cette première journée est de voir les points de vue de Banaué, la Nurserie du riz (zone où ils sélectionnent les meilleurs riz pour semer) puis les rizières d'Hapao et une source chaude! C’est magnifique, les points de vue sur les rizières sont superbes et ouf, nous n’avons pas fait cela pour rien! Nous repartons ensuite en side-car pour aller vers les sources chaudes! c’est un petit bassin qui pu le souffre!! Pour y accéder, nous traversons les terrasses de riz. Au retour nous prenons un orage tropicale sur le coin du nez! nous étions dans le side-car, les routes terreuses en construction deviennent boueuses, orage et pluies diluviennes ! Nous devons même sortir du side-car et le pousser pour pouvoir passer certains tas de boue! Bref, nous rentrons, il est 17h00, nous allons directement faire une petite sieste de….14h ! Nous nous réveillerons que le lendemain à 7h pour partir vers les rizières de Batad, après 1h30 de side-car et 2h30 de marche en milieu montagnard, nous arrivons dans cette petite ville et là… se dévoile à nous le plus beau paysage façonné par l’homme que nous ayons vu pendant notre voyage (et de notre vie!) les rizières forment un amphithéâtre gigantesque! Il faut savoir que les rizières en terrasse ont près de 2000 ans et servent toujours à nourrir les populations locales !! c’est comme voir un site antique encore en fonction! Les Philippins y travaillent encore comme leurs ancêtres! et ce n’est pas tout, dans les rizières ils font également pousser 1000 sortes de légumes dans les mûrs qui séparent les terrasses, ils font de la pisciculture dans les 10cm d’eau qui inondent les champs, ils récupèrent et mangent les escargots attirés par les jeunes pousses de riz. Ils élèvent des porcs dont les déjections servent à nourrir les poissons, et les poules mangent les déchets issus de la séparation du riz et de la tige...C’est spectaculaire, ils mangent de tout en grande quantité et sont très bien organisés et adaptés à leur environnement! Nous marchons à travers cet amphithéâtre pour rejoindre une grande cascade qui alimente l’ingénieux système d’irrigation. La marche est assez dure nous devons pas mal crapahuter, les locaux ont la santé eux en tout cas!! sur le chemin du retour nous avons mangé dans un petit restaurant avec vue sur l’ensemble de la rizière! Il y a très peu de touristes, le restaurant ne coute rien, la vue est juste pour nous !! Nous sommes ensuite rentrés, après 8h de balade, car nous prenons le bus retour pour Manille où nous devons arriver vers 5h du matin le lendemain! Nous abrégeons un peu la description et encore une fois, laissons parler les photos!

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